6 déc. 2007

Visite de la ville romaine d’Ostia Antica

Les textes
et les photos qui
suivent sont le résultat d’un voyage avec
une classe de quatrième du collège
le parc d’Aulnay à Rome. Les questions
du parcours ont été fabriquées
par des élèves et leur professeur.
Sur place, les élèves ont répondu,
pris des notes et des photos avec un appareil
numérique Mavica. Au retour, ils ont rédigé
des synthèses qu’ils ont illustrées
avec les photos prises sur place.

Par
Olivier Dumont, professeur de lettres classiques, collège
Le Parc (Aulnay - 93)

| Organisation
de la visite
| Exposé
d’élève
| Les images
d’Ostie
|

 

Du mot latin "ostium"
 : embouchure. Colonie romaine fondée par Ancus Marcius (640-616
av. J.C.). Enée est supposé y avoir débarqué.
Les vestiges les plus anciens datent du 4ème siècle
av. J.C. La ville a été saccagée par Marius
en 87, puis restaurée par Sylla. L’empereur Hadrien y a fait
construire plusieurs monuments.

La ville a été
utilisée comme port militaire pendant les guerres puniques,
puis pendant la guerre contre les pirates. Elle est devenue ensuite
un port de voyageurs et de commerce. Cette transformation est liée
au développement de l’URBS et à son approvisionnement.
Ostie supplante le port fluvial de Rome et remplace également
Pouzzoles (région de Naples).

A son apogée,
la ville a une population de 100 000 habitants. C’est une ville
commerçante et cosmopolite. On y trouve toutes les classes
sociales et des populations originaires de tout le Bassin Méditerranéen.

Mais le site pose
problème : il y a une barre d’alluvions à l’entrée
(déplacement du cours du Tibre). Sous Claude, puis Trajan
(vers 104 ap. J.C.), on crée de nouveaux ports. Au départ
le Tibre coule devant la place des Corporations.

Tous les métiers
liés au commerce et à la mer sont présents
à Ostie (tanneurs, cordiers, charpentiers, armateurs, négociants
en bois, en blé…) Ces différents métiers
sont repérables grâce aux nombreuses mosaïques
(représentant la vie quotidienne sur le port et portant le
nom ou le symbole des corporations). Le commerce le plus important
est celui du grain (ne pas oublier la pratique de l’ annona : distribution
gratuite de grain qui a concerné jusqu’à 300 000 personnes
à Rome). La ville est construite sur un plan simple à
la façon des villes romaines : au centre, le forum, la curie,
le temple capitolin (la triade : Jupiter, Junon, Minerve), les thermes
centraux (du forum), les latrines… Les rues sont organisées
autour d’un axe central, le Decumanus, qui se divise ensuite en
2 branches. Les habitations sont de 2 types :
- les Insulae (3/4 étages), dont certaines ont des thermes
et des jardins, une cour centrale, des échoppes et des tavernes
en rez-de-chaussée.
- Les Domus : grande maison avec cour centrale et pièces
disposées autour selon un plan assez systématique.

On trouve de nombreux
édifices religieux à Ostie qui témoignent de
l’évolution des cultes : cultes romains, religion chrétienne
(la mère de Saint Augustin meurt à Ostie en 387) et
juive, culte de Mithra (très développé).

Le déclin
d’Ostie a plusieurs causes : la malaria (région marécageuse),
la baisse du commerce romain (création de Constantinople
et développement de l’empire d’Orient), l’arrivée
des Barbares (pillage) qui amène la population à quitter
la ville.

Textes latins sur Ostie : Suétone : vie de Claude ; Tite-Live
 : XXII,XXIII,XXVII,XXVIII.
La préservation de la ville tient au fait qu’elle a été
enfouie sous les sables.


OSTIA ANTICA

Le site est difficile à imaginer si l’on oublie que
le cours du Tibre a changé et que la ville se situait
dans l’Antiquité au bord de la mer.
Depuis la Porta Romana (l’entrée), la ville s’organise
autour d’un axe central "Le decumanus" qui, après
le Forum se divise en deux : à gauche, la suite du
"Decumanus", à droite la "via delle
Foce".

 

 


Organisation de la visite

A l’arrivée,
plan en main, les élèves consacrent 3/4 d’heure, pour
se repérer dans les lieux (ces repères permettront
de mieux circuler pour répondre aux questions, de créer
votre propre parcours à l’intérieur de chaque questionnaire).
Au retour, chaque groupe trace sur son plan les axes principaux
et les nomme (Decumanus, Cardo, via della foce), indique la position
des organisateurs : Thermes de Mithra, Forum, place des Corporations.
Petite conférence de Clément sur Ostie. Les élèves
prennent des notes. Puis visite du musée s’il est ouvert.
Les élèves sont ensuite divisés en 8 équipes
 : Russata (rouge), Veneta (bleu), Albata (blanc), Prasina (vert),
Flava (jaune), Aurea (or), Nigra (noir), Crocea (orange). Chaque
équipe est munie d’un carnet, d’un crayon, d’un appareil
photo et reçoit une première série de questions
(A ou B). La série complète est apportée à
un organisateur qui valide les réponses correctes. Chaque
équipe indique sur son plan son itinéraire avec le
lieu correspondant au numéro des questions. Distribution
d’une autre série. Interruption du jeu pour pique-nique en
commun à 13 heures. Puis reprise ( série C et D) Les
questionnaires sont remplis. Chacun se rend dans le lieu qu’il a
préféré pendant la visite (le jeu) et y reste
un moment pour : faire des photos, écrire, méditer,
s’imprégner de l’endroit, ne rien faire…

 

Les
séries de questions

- SERIE A -

1. Il porte le nom de la citadelle de Rome. Combien de marches
avez-vous monté pour y accéder ? (Capitolium,
21 marches.)


2. De quel ordre se rapprochent les chapiteaux des colonnes
de l’entrée des horrea Epagathiana ? Y a-t-il d’autres
horrea à Ostie ? Que signifie ce mot ? (Ionique ; oui,
par exemple Horrea Hortensius, entrepôts.)


3. Combien de poissons trouve-t-on dans la taverne des poissonniers,
près du marché ? (2 sur une mosaïque).



4. Rendez-vous dans la Domus de Psyché et amour. Admirez
la couleur des pavements. Nommer la rue qui vous a permis
d’y arriver. Aller dans la salle de réception. Quelle
est la forme géométrique centrale ? Combien
d’éléments la composent-ils ? (Via del Tempio
di Ercole. 1 carré fait de 6 rectangles.)


5. Chez les Romains et les Grecs, on s’y couvrait de masques.
De quel édifice s’agit-il ? Combien y reste-t-il de
masques ? (le théâtre. 3)


6. De quel genre de pavement est recouverte la place des corporations
 ? Trouver les initiales d’un marchand de vin ou d’huile. (mosaïques.
M C )

 

- SERIE B -

1. Vous visitez la Domus de la fortune Annonaire : Quel animal
sacré s’y abrite ? (Louve).


2. Soudain, vous êtes saisi(e) d’une envie pressante.
Où courez-vous ? A combien pouvait-on y tenir simultanément
 ? (Latrines publiques. 23.)


3. Vous vous sentez sale et fatigué(e) après
vous être levé(e) à l’aube. Vous choisissez
de vous rendre aux thermes centraux. Que voit-on dans les
murs qui servaient à chauffer les salles ? (trous carrés
 : conduites, tuyaux, canalisations).


4. Une petite faim, une petite soif. Le Thermopolium vous
attend. En quoi sont les comptoirs ? Que représente
le motif de gauche du panneau central ? ( marbre, 1 plateau,
1 verre, 1 pique, 1 légume, des olives ou des pois
chiches).


5. Dans le souterrain inondé des Thermes de Mithra,
quel animal sacrifie-t-on à la divinité ? A
Ostie, combien avez-vous dénombré de thermes
 ? Nommez-les. Quel est le point commun entre la statue des
thermes et le bas-relief du Mithraeum des 7 sphères,
un vrai bestiaire ? (un taureau ; thermes de Marciana, de
Neptune, de Mithra, des 7 sages, du forum, de Buticosus ;
on retrouve le même thème :sacrifice du taureau,
avec scorpion, serpent et chien ).


6. Vos moyens vous interdisent de vous offrir une " Domus
". Vous cherchez alors à vous loger dans une "
Insula ". Par exemple via elle casetto tipo . Quel était
le spectacle favori des propriétaires ? (courses de
chevaux, sur une fresque).

 

- SERIE C -

1. Aller à la caserne des vigiles. En 64 ap. J.C.,
les Romains auraient bien eu besoin de leur aide. Pour quoi
faire ? Un animal représenté sur une mosaïque
(Augusteum) ne semble guère vouloir participer de plein
gré à l’activité ? Quel animal et pourquoi
 ? (pompiers, taureau,sacrifice).


2. Rendez-vous Place des Corporations. Il manque sur un côté
un élément central pour l’activité de
ces corporations . Lequel ? au fait, pourriez -vous à
l’aide des mosaïques, nommer quelques corporations ?
au centre, un temple. Un graffiti sur une marche nous rappelle
que si tous les chemins mènent à Rome, Hannibal
n’a pas choisi le plus court chemin pour y parvenir. Au fait,
quel rapport avec le graffiti ? (la mer ; le graffiti représente
un éléphant).


3. Les décorations des banquettes expliquent le nom
du Mithraeum des 7 sphères. Que représentent-elles
donc ? Le culte de Mithra est un culte à mystère.
Que représente le bas-relief qui se trouve au fond
 ? Quelle peut en être la signification ? (les 7 planètes
 ; sacrifice d’un taureau et régénération
du monde).


4. Pouvez-vous retrouver dans les Thermes du Forum le trajet
du baigneur ? Essayez en en dressant le plan et racontez en
quelques lignes la journée d’un habitant aux thermes.



5 Longtemps rejetée par les Romains, elle finit par
devenir religion officielle, un lieu de culte le montre. Combien
le bâtiment comporte-t-il ne nefs. Vous continuez par
le Cardo degli Aurighi et la via elle Volte Dipinte. Vous
parvenez à l’Insula du même nom. Elle porte bien
son nom. Pourquoi ? Tout près, la cité-jardin.
Sur une fontaine, une mosaïque nous emmène en
Afrique. Que représente-t-elle ? (basilique chrétienne,
2 nefs. Maison des voûtes peintes, fresques du 2ème
siècle ; scènes sur le Nil, crocodiles et Pygmées).



6. Les Romains étaient fort influencés par la
culture grecque. Sous Hadrien, on construisit un bel ensemble
architectural, 2 insulae séparées par des Thermes.
Les sages y sont aussi nombreux que les planètes. Solon,
sage Athénien, nous y apprend, grâce à
sa connaissance de la syntaxe de " ut ", à
faciliter le transit intestinal. Que dit-il ? (Sérapis
et Aurighi, thermes des 7 sages, " ut bene cacaret ventrem
palpavit Solon ").

 

- SERIE D -

1. Comment se nomment les deux voies principales d’Ostie ?Dans
quelle voie sont situées les tombes ? Où se
trouve-t-elle par rapport à la ville ? Pourquoi ? Comment
s’appelle la via Ostensis après la porte Romana ? Estimez
la longueur de cette voie : 1km , 1.5km , 2km , 3km ? (via
Ostiensis , via Decumanus ; via elle Tombe ; à l’extérieur
)


2. Placer un membre de votre groupe sur la scène du
théâtre et faites-le parler ( sans crier ) .
L’entend-on des gradins ? Que représentent les sculptures
 ? (des masques )


3. A quel monument de Rome vous fait penser le temple rond
 ? (au Panthéon)


4. A quelles activités se livrent les personnages représentés
sur les mosaïques aux thermes de la Marciana ? (différents
sports)


5. De quoi la case à Giordini était-elle l’ancêtre
 ? (des cités jardins)


6. Monument religieux (ni chrétien, ni romain),il se
situe à l’écart . S’il vous reste du temps,
allez-y donc jeter un œil ! Il manque quelque chose sur
le haut d’une des quatre colonnes . Qu’est-ce ? (la synagogue,
les chapiteaux)